WAKOLDA directed by Lucía Puenzo at Birds Eye View Festival 2014

In Lucia Puenzo’s Wakolda a 1950s Argentine family slowly discover a very human evil in their home, and to their dismay realise they need his help. Partially based on true events, in chilling fashion, Wakolda ponders whether everyone, on a personal level, wants perfection and purity.  Whether the meticulous craftsmanship of the father’s doll-making business or the mothers love for her daughter, who’s growth is stunted, Wakolda shows that when given the choice, they strive for their own sort of purity, a grim parallel with the mindset behind the 20th century’s greatest crime against humanity.

Jack Wormell

 

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SPANISH CINEMA WITHOUT FEAR

Rafa Ayuso y Virginia Pablos

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Recientemente se han dado a conocer los premios Goya. Como es habitual, y no por demérito de las películas aunque aquí cabría el debate, nombres habituales copan las nominaciones/premios: Trueba, Querejeta, de la Iglesia, Sánchez Arévalo más las raciones de noveles/sorpresas del curso (siempre muy medidas): La Herida,  Stockholm o La Plaga. Son los premios de la anteriormente conocida como industria del cine español, industria que como tal se basa en valores narrativos convencionales pues son los que atraen al público mayoritario. Desde hace unos años España vive una conocida (en círculos internacionales y festivales menos conformistas) reformulación de las formas y fórmulas documentales, un grupo de cineastas que en muchos casos representan la vanguardia audiovisual entroncándolos con sus coetáneos internacionales (desterremos el término low cost, que usan muchos perezosos en un nuevo intento de etiquetado/vaciado neoliberal). No queriendo dejar fuera a ninguno de estos realizadores adelantados pues son muchos, quisieramos centrarnos en uno de ellos, Victor Moreno, poseedor de  una filmografía en continuo crecimiento y garante de la españolidad, no tanto por su patriotismo (que también, pero uno crítico como debiera ser) sino porque sus obras se ven en multitud de festivales y centros culturales. Sus documentales pasan el filtro de calidad de forma unánime: sin imposturas o distancias críticas, su cine es accesible pero comprometido en contenido y forma.

 

A Sin Fin Cinema le gustaría ver reflejado en los Goya el salto portentoso que sigue ofreciendo el cine documental en España, ya que siendo una categoría que atrae menos atención que las de ficción, los miembros de la Academia reconocerían así una realidad que parece desconocen aún. Hemos leído en algún artículo que la nueva vanguardia que se hace en España se reflejó el año pasado con la inclusión de Mapa de León Siminiani. Mapa no ganó, ganó el documental que patrocinaba Javier Bardem sobre la causa del Sáhara. Mapa fue sólo una excepción a la norma. Hijos de las Nubes, sin embargo, sí es un claro ejemplo de lo que la Academia sigue entendiendo por documental, la del documental como género periodístico o reportaje. Sin embargo, en la última edición de los premios podría haber sido nominado la penúltima obra de Victor Moreno.  Y digo podría porque desgraciadamente, como muchos han sabido estos días, Edificio España ha sido víctima de un secuestro por parte del Banco Santander, dueño del edificio madrileño que da nombre a la película, que impedía su difusión desde el año 2012, año en el que se pudo ver en San Sebastián y BAFICI. Tan tremendo inicio de su explotación que  sólo auguraba cosas buenas, fue abortado, según el banco, porque su difusión dificultaría la venta del edificio. Por eso, amparándose en una de las cláusulas por las que el Santander dejaba filmar a Victor las obras de demolición de sus interior, Edificio España pasó a ser invisible. Para levantar el embargo, se requería que el autor eliminara referencias al franquismo y alguna estupidez más.  Edificio España es una película sobre el trabajo y la transformación de la ciudad a la que la crisis añadió un nuevo contexto interpretativo, ese que posiblemente levantó la desconfianza del banco. En Sin Fin Cinema tuvimos la suerte de verla y de enamorarnos de ella. La intentamos incluir dos veces en nuestros programas: La primera vez en una sección que ofrecimos al Festival de Cine Español de Berlín. La segunda en un frustrado programa sobre el 15M. Por supuesto, debido a su situación legal, nunca pudimos exhibirla en Londres.

 

Muchos ya sabéis como termina esta historia: afortunadamente, Victor, haciendo acopio de valor, decide dar a conocer públicamente su situación por medio de un  artículo en eldiario.es que consigue generar la atención del resto de los medios. Además, se escribe un manifiesto apoyado por 1,650 ciudadanos, algunos de reconocido prestigio nacional e internacional. El ruido generado fue suficiente para que los otrora mecenas de las artes decidieran dejar de dificultar el trabajo ajeno y dar permiso incondicional a la explotación de la obra, la cual  ha estado ni más ni menos que un año y tres meses en el paro.  Es una sonrisa a medias: películas como esta  dependen  en gran medida de su exhibición en festivales, cuyo requisito de participación suele ser estar realizadas un año o año y medio antes de la convocatoria. Esperemos que pueda continuar su explotación como si nada de esto hubiera pasado, devolviéndole el tiempo que le han robado y así gratificando de alguna manera la labor de todos sus responsables: productores, montadores, sonidistas etc.

 

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Edificio España sirve como verdadero termómetro de la situación de la cultura española y su gestión política (como rama del poder financiero, por supuesto). La actividad cultural/artística en España no está protegida y cada vez menos valorada, arrinconada como un nicho moribundo dentro del mercado. Esta situación es, además de un problema político, un fenómeno apoyado por la inocuidad de los medios de comunicación (recordamos de nuevo la invención del término “low cost” que paradójicamente no aplican para sí mismos) o la flagrante carencia de lo audiovisual dentro del sistema educativo español, ahora que tantas ampollas levanta su reforma. En definitiva, los problemas de la creación artística (o científica) en España proceden de todos los estamentos sociales, porque como decía Tarkovsky (más o menos): El artista existe porque la sociedad está enferma. La desprotección de la creación en España es abrumadora, citando ahora a la muy intelectual Esperanza Aguirre: “El ministro Wert tiene cosas más importantes que atender a los actores” como si el cine se hiciera sólo con ellos. Como si el cine sólo fueran las quince o veinte producciones que aparecen en la lista de nominados de los Goya, como si el cine no fuera Víctor Moreno. En Sin Fin Cinema sufrimos estas actitudes cada vez que emprendemos un nuevo proyecto de difusión del cine español en el exterior, y conservamos anécdotas que  darían para una enciclopedia en extensión, todas ellas relacionadas con las deficientes prácticas de gestores políticos de la cultura y sus enquistadísimos tentáculos en el exterior. Estamos poco valorados por ellos, incluso cuando hacemos un trabajo que  ellos no hacen  pero deberían (por temas presupuestarios, por absoluto desconocimiento de la materia que gestionan o por colisiones de lo más sibilinas).

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LOS ILUSOS

Dir Jonás Trueba

Review by Jack Wormell

YOU ARE IN A ROOM WATCHING A FILM. THAT IS ALL.

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Los Ilusos trailer

The cutting room floor.  Celluloid detritus repurposed as cinema fetishism.  Black and white off cuts.  Sound pick-ups.  Flash frames.  Boom in shot.  Discussion behind camera.

This strange, self-reflexive, black and white slice of art-film ponders cinema while its character’s ponder it themselves, rooting out film’s tenacious and idiosyncratic power throughout at the same time as playfully poking fun at cinephilia.  It follows Leon, a young film director in between films, pensive, passionate, slightly naïve, he provides the fixed point around which the film pivots, a nostalgic dreamer who’s solemnity towards the tradition of cinema is at times gently mocked.  In one hilarious moment, during a screening, the protagonist retreats to the projectionist’s room, the image seems strange to him, not quite right.  ‘It’s a Blu-Ray,’ he is told by a faceless voice. It’s an odd moment, the branded words hanging in the air for the next few seconds, Leon’s head seems to be reverberating with the shock of this plastic fact.  I feel I’m slightly mocking him.  Well, maybe I am.  But then maybe so is the films title, Los Ilusos (The Wishful Thinkers).

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THE COSMONAUT

Dir Nicolás Alcalá

Review by Jack Wormell

El-cosmonauta-The-Cosmonaut-cartel-oficial                                                                                        The Cosmonaut trailer

The Cosmonaut plays out a classic love triangle against the backdrop of the Russian space program of the 1950s.  Chopped up and playing with chronological order, the film takes a dream-like approach to storytelling, as if the film is a memory stained with emotion and time.  And perhaps it is.  Perhaps it’s the memory of Stas as he wanders the deserted earth searching for its inhabitants and his former life.  The melancholy of nostalgia hangs over this film, a film about hopes and dreams – the aspirations of a nation in the space race and two men caught up in it, their camaraderie barely concealing their competitive relationship.  Throw in a dreadful accident which almost blinds one of them (Andrei) denying him the possibility of leading a mission to space and a beautiful if somewhat meek woman (Yulia) who both Stas and Andrei immediately fall for, and you have a tale of ambition and jealousy, one as old as time.

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MAPA

Review by Jack Wormell

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Film allows for scrutiny, the ultimate scrutiny; with film (or video) the maker can experience the moment, watch the moment later on, watch again (and again and again) and then change it, construe a different reality – and reflect on the original reality through the lens of the artificial one.  By recording something the maker is allowing the real world to be examined in detail while simultaneously obliterating any semblance of anything ‘real’.  When looking back at that moment of ‘real life’ captured, the filmmaker begins to question – was it ever real?

Objective truth in cinema has been pretty much accepted as an impossibility – people like Errol Morris and Werner Herzog’s made that much clear a long time ago.  And yet filmmakers (understandably) can’t resist rising to the challenge of recording without conscience or agenda.  Elias Leon Siminiani’s documentary ‘Mapa’ battles with this conceit.  The film tracks, over a few years, the life of Elias, beginning with him being fired from his job as a children’s TV director, a point in his life that he intends to use as an opportunity to jump back into the world of serious filmmaking, something that he feels he has become distant from over the past few years.  In the first third of the film he sets off to India, hoping to garner the same kind of insight and experience that his friend Luna did when she made the same journey – she learnt yoga, went trekking and found it an overwhelmingly fulfilling experience.

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Born Naked

Dir: Andread Esteban

Review by Jack Wormell

BornNaked

A while ago I had a debate with a friend of mine about the term ‘sex’ and whether or not I thought the way she, as a lesbian, defined sex was the way I, as a straight man, defined sex. The intimate act that for her was having sex, when I have done with a woman, is not something I would define as ‘sex’. During the ensuing heated discussion I was smugly convinced I was coming from a position of pure logic: sex was the act of sexual intercourse as defined scientifically, you can’t argue with that; which is when a man and a woman…y’know. Man and a woman. It was probably around this point that looking sideways at myself I thought ‘God, Jack you sound like a socially conservative arse’. I returned again and again to the technical definition of ‘sex’ or ‘sexual intercourse’, this was my rock in a semantic storm, but I could see I was denying my friend and her sexual relationships the grand designation of ‘sex’, which was ludicrous (and of course she witheringly made this clear). I was no longer the permissive advocate I had pictured myself as. Hmmm.

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4ª Mostra de Cine Periférico

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“DVD is made of rust, film of silver”…
(S8) Peripheral Film Festival (A Coruña, Spain) reaches the fourth edition of an amazing adventure which defends the small gauge film preservation.

The (S8) Peripheral Film Festival A Coruña reaches its fourth edition, establishing itself as a unique event in Spain, not only because of its aesthetic bet (and ethics), but as a survival model based on enthusiasm and rigor. Four years after setting up this “wonderful adventure”, the (S8) has earned a place in the list of the Spanish best cultural events of the year among other events such as the tour of Portishead in Spain in 2012, the PHotoEspaña 2012 (Madrid), Primavera Sound and the In-Edit Beefeater (Barcelona). Without going any further, the image of this fourth edition of the Mostra also represents the kind of people who keep the dream alive: Ümit, who from his small shop packed with Super 8 in London, depicts our utopia with that splendid motto: “DVD is made of rust, film of silver”: the noble material with which is invented and built the desired and potential reality that (S8) seeks.

“New angles. Audiovisual peripheries. This is what the (S8) is about; and not only Super 8… the (S8) relies on unpublished inedited resources originated by the audiovisual non-commercial explorative practice”. Alan Queipo, chief editor of www.notodo.com

Tate Modern, Cinémathèque Française, Georges Pompidou Centre, Harvard Film Archive, the Cinemateca Portuguesa and festivals like such as Xcéntric (CCCB, Barcelona), DocLisboa and (S8) ‘The New Monster’ session… Personal best list 2012 by Francisco Algarín coeditor and co-founder of Lumière.

“To discover Peter Kubelka movies on a big screen, whom I only knew from cinema related readings, has been the biggest filmic treasure, by far, that 2012 has left me. His film Arnulf Rainer (1960) is so universal, so original, that… I could have continued observing it in a loop until the end of time. Films like this, one in a million”. Víctor Paz Morandeira, chief editor and co-founder of A Cuarta Parede.

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Ciné – Real, an itinerant celluloid cinema in East London

by MARUXA RUIZ DEL ÁRBOL
Translation by Ana Penades

At the end of February, I saw for the first time real cinema, in 16mm and with two intervals to change-over to the next reel.
Like every last Thursday of the month, Ümit Mesut’s hands were in charge of giving life to an old roll of film.

Maruxa Ruiz del Árbol

That night it was On the Waterfront (1954), one of the films from the collection of the young filmmaker Liam Saint Pierre.
Ümit and Liam met each other by chance one year infront of Hackney City Farm and, during a drunken night, they put in place this magic initiative that offers the opportunity to discover the taste of the cinema in celluloid.

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You Can’t Stop Being Human

A review of ‘The Plague’ by Jack Wormell

Some summers ago I was stuck in an interminable traffic jam going from the French Pyrenees into Spain to board a plane back to London.  The grating slowness of this particular jam (we were stuck on that road for four hours) allowed me to closely examine the no-mans land of roundabouts, service stations, underpasses and agricultural land, which the motorway led us through, as well as the figures that populated it: us in our cars, truckers, and prostitutes loitering by the roadside (cigarette in hand, handbag hanging from their shoulder).  ‘The Plague’ (Dir: Neus Ballús), which premiered a couple of weeks ago at the Berlinale 2013, takes place in such a landscape, an ‘edgeland’ as is the popular term now; neither city nor rural, the area in the film is for most people a passing landscape, glimpsed as they speed (or in my case crawl) through the fields and the concrete.  This transient aspect is established early on when one of the central characters, Raul, walks from the quietude of his flat onto his balcony where an expansive motorway full of speeding lights dominates everything beneath him.  And indeed there is a prostitute in the film – Maribel, who stands all day in the unforgiving sun, next to a fast road, waiting for customers.  But work is scarce; ‘I can’t live on 20 Euros a day’, she tells Lurie, a Moldovan immigrant in a similar financial position as her.

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I International Point of View Seminar 2012 Half Chronicle of an urgent seminar

¨No man is an island, complete on itself; every man is a piece of the continent, a part of the mainland. If a portion of the land should be washed away by the sea, Europe will rest diminished, as if it was a promontory, or the house of one of your friends, or even your own; any man’s death diminishes me, because I am attached to mankind; and therefore, never send someone to ask for whom the bell tolls; it tolls for you.”

(John Donne quoted by Ernest Hemingway in For whom the bell tolls)

Report by Covadonga G. Lahera from Transit: cine y otros desvíos.

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